Зауроподы - самые большие динозавры | Динофакты
зауроподы

Зауроподы

Думая о динозаврах, вы, скорее всего, представите либо рычащего тираннозавра либо гигантского брахиозавра, лениво срывающего листья с верхушек деревьев. Во многом зауроподы (типичным представителем которых являлся брахиозавр) гораздо интереснее, чем хищники тероподы (тираннозавр или спинозавр). Зауроподы являются самыми большими наземными существами, когда-либо существовавшими на Земле. В течение 100 миллионов лет существования зауропод, внутри этой группы возникло большое количество родов и видов. Их окаменелости обнаружены на всех континентах, в том числе и в Антарктиде.

Так кто же такие зауроподы? К зауроподам палеонтологи относят крупных четвероногих травоядных динозавров, обладавших массивным телом, крошечной головой на длинной шее, а также длинными хвостами, уравновешиваюшим шею. Благодаря своему крошечному мозгу, зауроподы могли быть самыми глупыми из всех динозавров, с «коэффициентом энцефализации» меньшим, чем даже у стегозавров и анкилозавров. Название «зауропод» можно перевести как «ящероногий» — не самое удачное название для описания этих динозавров.

Как в любом широком определении, тут есть свои исключения. Не у всех зауроподов были длинные шеи (Brachytrachelopan), и не все были размером с дом (Europasaurus, был размером с большого быка). Однако в целом, большинство зауроподов — таких как диплодок и апатозавр (ранее известный как бронтозавр) — имели типичное для этой группы строение.

Эволюция зауропод

прозауропод
Представитель прозауропод

На данный момент принято считать, что первые настоящие зауроподы (Vulcanodon, Barapasaurus) появились около 200 миллионов лет назад, в период от ранней до средней юры. До их появления существовала, похожая, но не имеющая прямого отношения к зауроподам, группа прозауроподов. Прозаураподы были одними из самых древних динозавров. Они были меньше зауропод, некоторые прозауроподы передвигались на задних лапах (Anchisaurus и Massospondylus). В 2010 году палеонтологи обнаружили прекрасно сохранившийся скелет с черепом, который принадлежал одному из самых древних настоящих зауроподов — Yizhousaurus.

Зауроподы достигли пика своего развития к концу юрского периода, 150 миллионов лет назад. Полностью выросшим взрослым особям было относительно легко жить, так как эти 25-50 тонные гиганты были практически неуязвимы для хищников (хотя возможно, что стаи аллозавров могли охотиться на взрослого диплодока). Кроме того, благодаря жаркому и влажному климату, континенты юрского периода были покрыты густыми джунглями, которые обеспечивали изобилие пищи. Конечно, детеныши, больные и старые особи подвергались атакам хищников гораздо чаще.

В меловой период наблюдалось постепенное угасание зауропод. К моменту полного вымирания динозавров, среди зауропод оставались только гигантские легкобронированные титанозавры (Titanosaurus и Rapetosaurus). К сожалению, из-за отсутствия находок полных скелетов и неповрежденных черепов, титанозавры изучены очень слабо и многое о них остается загадкой. Однако известно, что многие титанозавры были покрыты рудиментарной броней, которая, вероятно, досталась им от их более мелких предков, а также что аргентинозавр был не только самым большим титанозавром, но и самым большим зауроподом.

Поведение и физиология зауропод

брахиозавры в воде

Как и полагается животным такого размера, зауроподы потребляли огромное количество пищи: взрослые должны были ежедневно съедать сотни килограммов растений. Благодаря рациону питания у у зауроподов сформировалоль два основных типа зубов: плоские, по форме напоминающие ложку (Camarasaurus и Brachiosaurus), или тонкие и похожие на колышки (Diplodocus). Предположительно, зауроподы с первым типом зубов питались более жесткой растительностью.

Проводя аналогию с современными жирафами, большинство ученых считает, что длинные шеи зауроподов развивались для того, чтобы достичь листвы на верхушках деревьев. Однако вертикальное положение шеи порождает серьезную проблему с кровообращением. Перекачка крови на высоту 10 или 12 метров будет непосильной задачей даже для самого крепкого сердца. На фоне этого даже возникла теория, что в шеях зауроподов были цепи «вспомогательных» сердец, но пока, доказывающих это окаменелостей не обнаружено.

Большой интерес представляет вопрос, были ли зауроподы теплокровными или хладнокровными. Как правило, даже самые ярые сторонники теплокровности динозавров сдаются, когда речь заходит о зауроподах. Моделирование показывает, что эти крупногабаритные животные «сварили» ли бы себя изнутри, т.к. тепло не успевало бы рассеиваться в окружающее пространство. Сегодня преобладает мнение, что зауроподы были холоднокровными, но обладали «инерциальной гомойотермией», то есть им удавалось поддерживать постоянную температуру тела, за счет очень медленного нагрева днем и одинаково медленного охлаждения ночью.

Изучение зауропод

окаменелости динозавра в месте находки

Один из парадоксов современной палеонтологии заключается в том, что самые большие существа, которые когда-либо существовали, оставили самые неполные скелеты. Если динозавры размером с курицу, такие как Microraptor, оставляли окаменелость «одним куском», то полные скелеты зауропод встречаются крайне редко. Еще одна проблема заключается в том, что окаменелости зауропод часто обнаруживаются без черепов, т.к. как головы этих динозавров легко отделялись от шеи либо падальщиками, либо последующими геологическими процессами.

Фрагментарность окаменелостей зауроподов нередко приводила палеонтологов к ошибочным выводам. Часто гигантская голень представлялась как принадлежащая совершенно новому роду зауроподов, а на самом деле, после более тщательного анализа, оказывалось, что она принадлежала уже описанному роду. По этой причине род бронтозавры признан устаревшим, и сегодня относится к апатозаврам. Первым был описан апатозавр, а динозавр, названный бронтозавром, оказался одним из апатозавров. Даже сегодня некоторые из зауропод вызывают сомнения, стоит ли их систематизировать как отдельные роды или они являются подвидами других.

Когда, более ста лет назад, были обнаружены первые кости зауропод палеонтологи полагали, что они принадлежали древним китам — и в течение нескольких десятилетий было принято изображать брахиозавра как полуводное существо, которое бродило по дну озера и высовывало голову из воды, чтобы дышать!

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *