Появление и эволюция крокодилов | Динофакты
дейнозух атакует тираннозавра

Эволюция крокодилов

Из всех современных рептилий, крокодилы, возможно, меньше всего изменились со времен позднего мелового периода. Хотя в триасовом и юрском периодах среди крокодилов встречались виды, обладавшие некоторыми нетипичными для современных крокодилов чертами, например: двуногие или травоядные.

положение конечностей у рептилий и динозавров
Слева типичное положение конечностей для рептилий. В центре характерное для динозавров и млекопитающих

Как и птерозавры с динозаврами, крокодилы являются потомками архозавров, существовавших в раннем и среднем триасе. Естественно, что ранние динозавры и крокодилы были очень похожи друг на друга. Главное отличие между ними было в строении челюстей. У крокодиломорфов, как правило, были гораздо более мощные и большие пасти. Другое отличие заключалось в положении конечностей. Крокодилы сохранили типичное для пресмыкающихся расположение конечностей по бокам тела. В то время как основной отличительной чертой динозавров стало расположение ног под телом. Позже крокодилы развили три основные черты, с которыми они ассоциируются сегодня: короткие лапы, обтекаемые тела и водный образ жизни.

Первые крокодилы триасового периода

До появления первых настоящих крокодилов распространение получили фитозавры — отряд архозавров, очень похожих на крокодилов, за исключением того, что их ноздри располагались на макушке, а не на конце морды. По их названию можно предположить, что фитозавры были травоядными, но это не так. Фитозавры обитали в пресноводных водоемах и охотились на рыбу и другие водные организмы. Среди наиболее известных фитозавров можно упомянуть Rutiodon и Mystriosuchus.

представитель фитозавров rutiodon
Фитозавр Rutiodon — не крокодил, но очень похож

Стоит обратить внимание, что фитозавры, за исключением расположения ноздрей, были больше похожи на крокодилов, чем сами крокодилы того времени. Это еще один пример конвергентной эволюции. Ранние крокодиломорфы обитали на суше и передвигались на задних лапах, некоторые из них были травоядными (предположительно потому, что не могли конкурировать с динозаврами). Эрпетозух и Досвеллия — основные кандидаты на звание родоначальника крокодилов, хотя точных доказательств этого все еще нет. Другой вероятный кандидат — раннетриасовый Xilousuchus, архозавр, который обладал некоторыми чертами характерными для крокодилов.

Эрпетозух
Эрпетозух

Как бы то ни было, важно понимать, насколько запутанны и обрывочны палеонтологические свидетельства среднего и позднего триаса. Та часть Пангеи, из которой впоследствии образовалась Южная Америка, кишела динозавроподобными крокодилами, крокодилоподобными динозаврами и ранними птерозаврами, которые были похожи как на крокодилов, так и на динозавров. Только в начале юрского периода динозавры начали развиваться по собственному пути и постепенно стали доминировать в наземных экосистемах. Если бы вы вернулись в прошлое 220 миллионов лет назад и вас бы там съели, то вы вряд ли смогли бы понять кто вас съел: крокодил или динозавр.

Скелет силозуха
Скелет силозуха

Крокодилы мезозойской и кайнозойской эр

К началу юрского периода (около 200 миллионов лет назад) большинство крокодилов перешло к водному образу жизни, возможно, из-за неспособности конкурировать с динозаврами на суше. Именно тогда у крокодилов формируются адаптации к водной среде обитания: длинные тела, расположение конечностей по бокам туловища и узкие, удлиненные черепа с мощными челюстями. Мощные челюсти позволяли крокодилам охотится на крупных животных, близко подходивших к воде. Однако, все еще возникали формы, адаптированные к другим экологическим нишам. Например, ученые считают, что Stomatosuchus питался планктоном и крилем, как современные киты.

Стоматозух
Стоматозух — крокодил питавшийся планктоном

Около 100 миллионов лет назад, ближе к середине мелового периода, среди крокодилов наблюдалась тенденция к увеличению размеров. Самым крупным крокодилом был огромный саркозух, который имел длину тела около 12 метров и весил около 10 тонн. Другим, несколько меньшим, гигантом среди крокодилов был дейнозух, «дейно-» в его названии, означает то же, что и «дино-» у динозавров: «ужасный» или «страшный». В целом, гигантизм был характерным явлением фауны Южной Америки мелового периода.

Самой удивительной особенностью крокодилов является то, что они смогли пережить массовое вымирание, в ходе которого исчезли так похожие на них динозавры, птерозавры и крупные морские рептилии. Точно не известно, как крокодилам удалось сохраниться до наших дней, но на этот счет есть несколько гипотез. Современные крокодилы слабо изменились за последние 100 миллионов лет, что является доказательством их чрезвычайно высокой приспособленности к окружающей среде.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *