Почему динозавры были такими огромными? Факты и гипотезы
размеры зауропод

Почему динозавры были такие большие

Одна из причин, по которой дети и взрослые так любят динозавров — это их огромные размеры. Травоядные диплодок и брахиозавр, весили около 25-50 тонн, а хищные тиранозавр или спинозавр могли достигать веса в 10 тонн. Судя по окаменелостям, динозавры были более массивны, чем любая другая группа сухопутных животных, которая когда-либо существовала (в океанах обитали существа крупнее динозавров: некоторые акулы, киты и морские рептилии, такие как ихтиозавры и плиозавры).

Необычный размер динозавров требует объяснения, которое согласуется с другими теориями о динозаврах. Например, невозможно обсуждать гигантизм динозавров в отрыве от споров вокруг того были ли динозавры теплокровными или хладнокровными.

Так каково современное объяснение больших размеров динозавров? Вот несколько наиболее популярных теорий.

Теория № 1: Изобилие пищи

цератопсы у болота

В течение мезозойской эры, от начала триасового периода 250 миллионов лет назад до исчезновения динозавров в конце мелового периода 65 миллионов лет назад, содержание углекислого газа в атмосфере было намного выше, чем сегодня. Если вы следите за дебатами о глобальном потеплении, то вы знаете, что увеличение содержания углекислого газа вызывает повышение температуры, а это значит, что климат в эпоху динозавров был гораздо теплее, чем сегодня.

Сочетание большого количества углекислого газа (который растения используют в процессе фотосинтеза) и высоких температур (средняя дневная температура 32–38 градусов по Цельсию, даже вблизи полюсов) создавало прекрасные условия для развития растительности. Древний мир был покрыт густыми тропическими лесами и болотами. Зауроподы, возможно, обрели свои гигантские размеры просто потому, что под рукой был постоянный избыток пищи.

Это также объясняет, почему некоторые хищные динозавры были такими большими. Что бы суметь убить 50-тонного брахиозавра, хищники сами должны быть примерно той же весовой категории.

Теория № 2: Самооборона

битва динозавров

Если первая теория кажется слишком простой, то вы правы: простое наличие огромного количества пищи не обязательно влечет за собой появление гигантских животных, которые стремятся съесть ее до последней крошки. В конце концов, Земля была населена микроорганизмами на протяжении 2 миллиардов лет до появления многоклеточной жизни, и у нас нет никаких доказательств наличия бактерий весом в 1 тонну. На эволюцию животных всегда влияет множество факторов. Это значит что недостатки гигантизма (медленное размножение и необходимость ограниченного размера популяции) могли легко перевесить его преимущества с точки зрения сбора пищи.

Тем не менее, некоторые палеонтологи считают, что гигантизм давал свои преимущества. Например, взрослый гадрозавр рода Shantungosaurus, был бы практически неуязвим для хищников, даже если бы тираннозавры охотились в стаях. Эта теория дает косвенные доказательства того, что тиранозавр рекс был падальщиком, а не активным охотником. Так или иначе, гигантские динозавры извлекли выгоду из своего размера, потому что в противном случае они бы вымерли гораздо раньше.

Теория № 3: Гигантизм динозавров был побочным продуктом хладнокровности

апатозавр в болоте

Многие палеонтологи, изучающие гигантских травоядных динозавров, таких как гадрозавры и зауроподы, считают, что они были хладнокровными по двум веским причинам. Во-первых, исходя из наших современных физиологических моделей, теплокровный Mamenchisaurus сваривал бы себя изнутри, и быстро погибал от перегрева. Во-вторых, никакие из сухопутных млекопитающих даже не приближаются к размеру самых крупных травоядных динозавров, максимальный вес слонов — несколько тонн, а самое большое наземное млекопитающее в истории — индрикотерий достигал всего 14-18 тонн.

Вот тут-то и появляются преимущества гигантизма для хладнокровных. Когда зауропод дорастал до достаточно больших размеров, он достигал «гомеотермии», то есть постоянной температуру тела, несмотря на условия окружающей среды. Это связано с тем, что динозавр размером с дом может в течение дня медленно нагреваться на солнце, и так же медленно охлаждаться ночью, что позволяло сохранять примерно одинаковую температуру тела. В то время как, мелкие рептилии быстро прогреваются и теряют тепло, что постоянно ставить под угрозу их жизнь. Рептилии с низкой температурой тела становятся вялыми и могут стать легкой добычей хищников.

Проблема в том, что гипотеза о хладнокровности травоядных динозавров противоречит гипотезе о теплокровности плотоядных динозавров. Хотя не исключено, что теплокровный тиранозавр мог бы сосуществовать вместе с хладнокровным титанозавром, эволюционные биологи были бы намного счастливее, если бы все динозавры, которые все-таки произошли от одного и того же общего предка, обладали однородным метаболизмом, даже если бы это был «промежуточный» метаболизм, который не соответствует ничему, что есть у современных животных.

Так почему динозавры такие большие?

Если приведенные выше теории оставят вас в замешательстве, как и до чтения этой статьи, вы не одиноки. Дело в том, что наземные животных гигантского размера существовали только в мезозойскую эру. До и после динозавров, большинство земных существ были разумного размера, за редкими исключениями (такими как вышеупомянутый индрикотерий). Скорее всего, на размер динозавров влияли все эти факторы, а возможно какие-то еще. Понимание причин гигантизма динозавров требует новых исследований.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.