Ихтиозавры - рептилии похожие на дельфинов | Динофакты
Окаменелости ихтиозавра

Ихтиозавр

В биологии существует такое понятие, как «конвергентная эволюция» — процесс, в ходе которого неродственные группы животных занимающие сходные экологические ниши, приобретают сходные признаки. Ихтиозавры являются отличным примером: возникнув около 200 миллионов лет назад, эти морские рептилии стали поразительно похожи внешне на дельфинов и акул.

Ихтиозавры (в переводе с греческого: «рыбо-ящеры»), помимо внешнего сходства, имеют еще одну общую черту с дельфинами. Считается, что эти подводные хищники произошли от популяции архозавров (семейство наземных рептилий, предшествовавших динозаврам), которые вернулись в воду в начале триасового периода. Аналогично, дельфины и киты происходят от древних четвероногих млекопитающих (таких как пакицет), которые постепенно приспосабливались к жизни в водной среде.

Ранние ихтиозавры

цимбоспондил
Цимбоспондил

С анатомической точки зрения относительно легко отличить ранних ихтиозавров мезозойской эры от поздних, более продвинутых родов. Ихтиозавры среднего и позднего триасового периода, такие как Grippia, Utatsusaurus и Cymbospondylus, не имели спинных плавников и форма их тела менее обтекаемой, чем у более поздних представителей породы. Некоторые палеонтологи считают, что этих рептилий вообще нельзя относить к ихтиозаврам, и предлагают выделить их в отдельную группу протоихтиозавров. Большинство ранних ихтиозавров были довольно маленькими, но были и исключения: гигантский Шонизавр мог достигать длины в 18-20 метров!

Хотя точных доказательств нет, есть гипотеза, что метко названный Mixosaurus, возможно, был переходной формой между ранними и поздними ихтиозаврами. Как видно из его названия («смешанная ящерица»), эта морская рептилия сочетала в себе некоторые примитивные черты ранних ихтиозавров — направленный вниз, относительно негибкий хвост и короткие плавники — с более обтекаемой формой тела, как у его поздних потомков. Кроме того, в отличие от большинства ихтиозавров, окаменелости миксозавра были обнаружены по всему миру, что указывает на то, что эта морская рептилия, была особенно хорошо приспособлена к окружающей среде.

Эволюция ихтиозавров

офтальмозавр
Офтальмозавр

Отрезок с начала до середины юрского периода (200–175 миллионов лет назад) был золотым веком ихтиозавров. В это время в морях обитало огромное количество ихтиозавров, которые сегодня представлены сотнями окаменелостей. Помимо торпедообразной формы тела, эти морские рептилии обладали особым строением ушных костей (эти кости помогали улавливать слабые вибрации в воде, создаваемые движением добычи) и большими глазами. Например, как у офтальмозавра.

К концу юрского периода большинство ихтиозавров вымерло — хотя один род, Platypterygius, существовал в раннем меловом периоде, возможно, потому, что он охотился на большое количество животных (один ископаемый образец содержал в себе останки птиц и детенышей черепах). По-видимому, последние ихтиозавры вымерли около 95 миллионов лет назад во время среднего мела. Почему ихтиозавры исчезли из мировых океанов? Возможно причина была в эволюции рыб, которые становились все проворнее и могли избегать ихтиозавров, а также в появлении более приспособленных морских рептилий, таких как плезиозавры и плиозавры.

Образ жизни ихтиозавров

Основываясь на анализе копролитов этой рептилии (окаменелых экскрементов), ученые пришли к выводу, что ихтиозавры питались в основном рыбой и кальмарами.

Ихтиозавр охотится на аммонита

Несмотря на сходство некоторых видов с дельфинами или акулами, важно помнить, что ихтиозавры были рептилиями, а не млекопитающими или рыбами. Все эти животные, однако, имели сходный набор приспособлений к морской среде обитания. Считается, что большинство ихтиозавров были живородящими, а не откладывает яйца, как современные наземные рептилии. Откуда мы это знаем? Были найдены окаменелости рожающих ихтиозавров.

Наконец, при всем своем сходстве с рыбами ихтиозавры обладали легкими, а не жабрами, и поэтому должны были регулярно всплывать на поверхность для дыхания. Легко представить как стаи ихтиозавров прыгают над волнами морей юрского периода, возможно, соревнуясь друг с другом.

Итиозавры над волнами

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *