Почему птицы не такие же большие как динозавры? | Динофакты
раптор ловит стрекозу

Почему птицы меньше динозавров

В настоящее время преобладает гипотеза, согласно которой птицы эволюционировали из динозавров. Доходит до того, что некоторые биологи утверждают относят современных птиц к динозаврам (с точки зрения классификации). Несмотря на то, что динозавры были самыми большими сухопутными существами в истории, птицы гораздо меньше и редко превышают в весе несколько килограмм. В связи с этим возникает вопрос: если птицы произошли от динозавров, то почему они не такие же большие?

Но это не все. В мезозойскую эру в небе доминировали крылатые рептилии, известные как птерозавры, которые не были динозаврами, но произошли от общего с ними предка. Самые крупные птерозавры, такие как кетцалькоатль, весили несколько сот килограмм, на порядок больше, чем самые большие современные летающие птицы. Если птицы размером с трицератопса вряд ли смогут летать, то почему нет летающих птиц размером с птерозавров?

Не все динозавры были гигантами

Давайте сперва разберемся с вопросом о динозаврах. Здесь важно понимать, что не только птицы не достигают размеров динозавра, но и не все динозавры были размером с «динозавра», особенно если сравнивать с такими гигантами, как апатозавр, трицератопс и тираннозавр. Динозавры существовали на Земле почти 200 миллионов лет, и за это время появлялись виды совершенно разных размеров. Один из самых маленьких видов динозавров — Microraptor, весил примерно как двухмесячный котенок!

Сравнительные размеры динозавров
Сравнительные размеры разных видов динозавров

Предками современных птиц были мелкие пернатые тероподы позднего мелового периода, которые весили от 2 до 5 кг. Да, вы можете вспомнить более древних пернатых динозаврах, таких как анхиорнис и археоптерикс, но неизвестно, были ли у них эволюционные потомки. Преобладающая теория гласит, что у мелких тероподов развивалось оперение для лучшего сохранения тепла. После перья стали давать дополнительные преимущества в виде повышения маневренности и уменьшения сопротивления воздуха во время бега.

Ко времени вымирания динозавров 65 миллионов лет назад, многие из этих теропод окончательно эволюционировали в птиц. Есть даже доказательства того, что некоторые птицы успели стать «вторично нелетающими», как современные пингвины и курицы. После падаения метеорита на полуострове Юкатан, из-за облаков пепла резко похолодал климат, что означало гибель для больших и маленьких динозавров. Однако, по крайней мере часть птиц смогла выжить — возможно, потому, что они были во-первых более мобильны, во-вторых лучше защищены от холода.

Некоторые птицы, все-таки размером с динозавров

Дроморнис
Громовая птица охотится на гиппариона

После мел-палеогенового вымирания большинство наземных животных — в том числе птицы, млекопитающие и рептилии — были довольно маленькими, из-за резко сократившейся кормовой базы. Но через 20 или 30 миллионов лет климат вновь стал благоприятным для стимулирования эволюционного гигантизма. В результате некоторые птицы в Южной Америке и Австралии достигли размеров, сопоставимых с размерами динозавров.

Эти (нелетающие) виды были намного крупнее, чем любые современные птицы. Некоторым из них удалось выжить вплоть до начала современной эры (около 50 000 лет назад) и даже дольше. Громовая птица (Dromornis), обитавший в Южной Америке 10 миллионов лет назад, мог весить до 450 кг. Слоновая птица (Aepyornis), была на сто кг тяжелее и в высоту достигала 3 метров, исчезла с острова Мадагаскар только в XVII веке!

Dromornis и Aepyornis, как и другие гигантские птицы вымерли по тем же причинам, что и остальные представители мегафауны кайнозойской эры: первобытные охотники, изменения климата и уменьшение количества пищи. На сегодняшний самой большой нелетающей птицей является страус, некоторые особи которого могут весить более 200 кг. Они конечно меньше чем аллозавр, но все равно впечатляет!

Почему нет птиц размером с птерозавров?

Теперь, когда мы разобрались с динозаврами, давайте перейдем к птерозаврам. Загадка здесь в том, почему у крылатых рептилий, таких как Ornithocheirus и Quetzalcoatlus, размах крыльев достигал 6 и 9 метров, а вес был в районе 100-200 кг, в то время как самая крупная летающая птица, дрофа Кори, весит всего около 18 кг. Есть ли что-то в анатомии птиц, что мешает им достигать размеров, как у птерозавров?

птерозавры

Ответ, как ни странно, нет. Argentavis, самая большая летающая птица, когда-либо существовавшая, имела размах крыльев 7,5 метров и весила как взрослый человек. Ученые все еще ведут исследования, но кажется, что аргентавис летал скорее как птерозавр, чем как птица. Он парил на своих массивных крыльях скользя по воздушным потокам, вместо того, чтобы активно махать своими огромными крыльями (такой способ требовал бы огромное количество энергии).

Итак, мы возвращаемся к тому же вопросу: почему сегодня нет летающих птиц размером с аргентависа? Вероятно, по той же причине, по которой больше не существует двухтонных вомбатов (Diprotodon) или 90 килограммовых бобров (Castoroides) — благоприятный момент для существования мегафауны прошел. Существует также и другая теория, согласно которой размер современных летающих птиц ограничен скоростью роста их перьев: гигантская птица не будет успевать заменять свои изношенные перья так быстро, чтобы постоянно сохранять способность к полету.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *